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3 min
La copa en la calavera
Históricos |
14.08.15
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Sinopsis

Los búlgaros fueron siempre considerados una amenaza latente por los emperadores de Bizancio. Algunos de estos se atrevieron a intentar exterminarlos.

No mancharás tus manos de sangre inocente, piensa el basileus Nikephoros mientras las ruedas de molino, ensartadas en gruesos palos, avanzan despidadamente hacia los tiernos cuerpos de los niños búlgaros que gimen apilados sobre los adoquines de la plaza principal de Pliska. Un grupo de mujeres vestidas de negro irrumpe con gritos desgarrados en la misma. En sus manos portan toscos crucifijos de madera. Forman parte de la nobleza eslava, partidaria del acercamiento al Imperio Romano de Bizancio y en su nombre suplican por la vida de sus hijos y por las suyas propias. La guardia personal rodea al emperador con una muralla de escudos mientras los arqueros dispersan a las suplicantes, varios de cuyos cuerpos quedan en el empedrado atravesados por las flechas.

   La larga columna militar abandona la capital del reino de los búlgaros. Al frente los exploradores a caballo y los estandartes con la X y la P entrelazadas del crismón. En el centro de la comitiva avanza penosamente la carroza real de Nicéforo, arrastrado por un tiro de ocho caballos enjaezados en oro. Atrás quedan las llamas de la saqueada Pliska, cuyo tesoro, ahora en manos de los romanos bizantinos, forma ya parte del erario imperial.

   - Ya tienes lo que habías venido a buscar. Ahora vuelve sobre tus pasos y déjanos en paz. Es a la vez el ruego y el consejo que a Nicéforo le dirige Krum, el khan de los búlgaros cuyos anteriores ofrecimientos de paz, al igual que éste, Nicéforo no se digna ni a escuchar. El impresionante ejército romano se adentra en las zonas montañosas del interior del país, donde Krum y sus jinetes, descendientes de los salvajes hunos de la estepa, aguardan sin prisa.  

 Una enorme empalizada hecha con troncos y peñascos bloquea la salida del desfiladero donde torpe e ingenuamente el ejército bizantino, con sus fuerzas divididas, se ha dejado atrapar. Su retaguardia, atacada por la espalda, es fácilmente arrollada por los caballos búlgaros. El desorden se convierte pronto en desbandada entre las filas imperiales. El Basileus, abandonado por su guardia, cubre con la toga púrpura su rostro ante el el jinete que avanza hacia él con la espada desenvainada.

   Una enorme pira funeraria eleva su llama hacia la noche en los Balcanes. En ella se consumen los cadáveres de los nobles búlgaros muertos en la jornada. Algunos de ellos son parientes consanguíneos  del propio khan. Las huestes rodean la hoguera guardando un respetuoso silencio. 

   Los nobles vencedores alzan sus copas en el ritual brindis funerario a los caídos en batalla. Krum también termina por alzar la suya: el cráneo descarnado y recubierto de plata de Nicéforo I, emperador del Sacro Imperio Cristiano de los Romanos de Oriente.

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