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Cuentos maravillosos de las orillas del río Níger.

        

CUENTOS MARAVILLOSOS DE LAS ORILLAS DEL RÍO NÍGER

Tradiciones orales del pueblo Djerma-Songay.

Edición dirigida por Safiatou Amadou y José Manuel Pedrosa.

Ed. Miraguano, 2005.

En algún lugar de TR he escrito que a veces de modo inopinado se me aparecen libros que resultan extrañamente oportunos y, en relación con el relato que colgué recientemente en esta misma web titulado “El delta interior del río Níger” el libro que voy a reseñar seguidamente es sorpresivo y oportuno porque su hallazgo, aunque posterior en pocos días a la publicación del texto, hace reverdecer en mí el vínculo afectivo hacia las gentes del río que mantengo desde que lo escribí, y mi deseo de que algún día puedan compartir con las aves migratorias el paraíso del delta interior. Y es en verdad tan oportuno que si lo hubiera descubierto antes aquél cuento no habría visto la luz, por el simple hecho de que su influencia habría trastornado mi idea primigenia.

Reseño a continuación  “Cuentos maravillosos de las orillas del río Níger”, cuya edición ha sido preparada en el año 2005 por Safiatou Amadou y José Manuel Pedrosa, y que consiste en una compilación de ochenta cuentos pertenecientes a la tradición oral del pueblo Djerma-Songay, que vive en las orillas del río Níger entre los países de Níger y Malí. Los cuentos han sido recogidos por Safiatou que los escuchaba de niña cuando vivía en el pueblo de su familia materna, y en su mayor parte son los que le contaba su abuela Biba durante las noches de calor sofocante en su aldea de Moumbena, en la República de Níger.

Sin dejar de ser propios de la tradición del pueblo Djerma-Songay, estudiosos de los cuentos (Aarne y Thompson) han concluido que muchos de ellos atesoran además una naturaleza diríase universal, de tal modo que con ligeras variaciones los mismos cuentos son conocidos en numerosas culturas de diversas partes del mundo y tenidos como propios y genuinos por cada una de ellas.

Estos cuentos expresan mucho más de lo que dicen, su fondo es mucho más rico y profundo que su forma –ya de por sí hermosísima, fascinante, asombrosa-, ofrecen posibilidades de análisis y de interpretación infinitos, porque tienen su origen directo en la primera fase, la más primitiva del alma del hombre, de sus tótems, mitos, supersticiones, cosmovisión.

Ofrezco una levísima reseña de algunos de los ochenta cuentos contenidos en el libro; en algunos casos bastará con el título, en otros un escueto comentario que ilumine la fábula.

1. ¿Por qué está el cielo tan lejos de la tierra? En los tiempos de la arcadia feliz estaba muy cerca, pero un día, una joven muchacha, muy curiosa y muy mal educada decidió...

2. ¿Por qué hay manchas en la luna? Como castigo por el mal comportamiento que tuvo un día con su madre; el cuento termina con moraleja. En el cuento número 3 se da otra explicación al título.

4. La serpiente y el arco iris. El arco iris es una serpiente-genio.

5. La carrera del camaleón y el perro, y el origen de la muerte. En tiempos de la Arcadia feliz de vez en cuando alguien del pueblo se moría; los vecinos, hartos, decidieron ir a ver a Dios.

6. La carrera de la grulla y la tortuga, o por qué tiene la grulla las plumas de la cabeza erizadas. La tortuga se dispone a ir a la peluquería para trenzarse el pelo cuando por el camino encuentra a la grulla.

7. ¿Por qué tiene la liebre las orejas grandes y colgantes? Un año hubo una gran sequía y el gran lago que mantenía a todos los animales con vida se transformó en un simple charco de agua.

8. ¿Por qué vuelan los gavilanes por encima de los pueblos? Antiguamente todas las aves vivían juntas y se llevaban bien, nunca había problemas entre ellas.

11. ¿Por qué son enemigos el perro y el gato?

13. ¿Por qué tiene el lagarto la cabeza de color rojo y la mueve a veces de arriba abajo?

16. El muchacho que hubo de conseguir el cerebro de un mono para curar a su padre.

18. La guerra de las aves y de los cuadrúpedos. En el pueblo vivía una muchacha muy guapa y todos los animales querían casarse con ella.

19. La liebre que tuvo que conseguir los colmillos de un elefante para casarse con una princesa.

30. El pescador que desafió al genio del río.

33. El niño que venció al diablo y se supo gracias a su zapato.

35. La venganza de la leona que se transformó en joven muchacha.

37. La princesa que se casó con una serpiente de setecientos años. Ella no quería casarse con nadie que tuviera la más mínima cicatriz; la vieja serpiente tenía poderes sobrenaturales, y empezó a lamerse.

39. La leyenda de Tula, o la muchacha sacrificada y convertida en genio del río.

40. La prohibición de contar las estrellas. Porque representan nuestras almas.

48. Cómo adivinar el sexo del futuro niño.

57. La afición del lagarto por las mujeres. Los lagartos están siempre enamorados de las mujeres y son enemigos de los hombres.

59. Los espejos y los muertos.

67. La cigüeña que trae la lluvia. Da suerte a los humanos, está prohibido matarlas o hacerlas daño.

72. La señora Pezuñas que mataba a los taxistas. En 1980, en Niamey, deambulaba un genio maligno a quien llamaban “señora Pezuñas”, porque el ruido que hacía cuando caminaba era parecido al de un burro.

 

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